Leche materna, oro líquido… ¿Será?

Te has preguntado… ¿Qué sucede últimamente que han surgido grupos presenciales y virtuales de apoyo a la lactancia materna?, ¿Soy yo o se le dio difusión a la semana internacional de lactancia –esa en donde muchas mamás se reunieron a dar pecho?–, ¿Es una nueva moda eso de que las mamás que dan pecho se saquen fotos –las famosas Breastfies– como una forma de contribuir a que amamantar en público sea normal o bien visto?, ¿Qué es eso de promover que para poder dar fórmula se necesite receta médica?, ¿Cómo pueden hacer tal atrocidad –si los bebés la necesitan?–, ¿Sólo por un grupo de hippies, obstinadas en dar pecho, que se hacen llamar lactivistas?, ¿De cuándo a acá, se evalúa el éxito o fracaso de una mamá por dar fórmula o leche materna?, ¿Porqué abogan tanto para que en los lugares de trabajo haya un espacio para poderse extraer leche de forma cómoda y limpia (lactarios), siendo que en todos lados hay baños?… y tantas otras.

Antes de contestar estas preguntas, quiero mostrarte algunos datos.

La semana pasada, la revista The Lancet, hizo el lanzamiento global de su serie en lactancia materna, cuyos hallazgos surgen de un meta análisis publicado en esta revista. Como su nombre lo indica resulta de un extenso estudio de la literatura y aunque aún falta por entender muchos de los mecanismos por los que la leche materna es benéfica, algunos de ellos son claros, comprobados e indiscutibles. Algunos de los datos interesantes mencionados son:

Uno de cada 5 niños es amamantado hasta los 12 meses en países de primer mundo y 1 de cada 3 niños es amamantado hasta los 6 meses en países en desarrollo.

Incrementar la cantidad de niños amamantados puede evitar la muerte de 820 000 niños menores de cinco años. De estos, el 87% serían menores de 6 meses. Prevendría el 88% de muertes en niños menores de 3 meses relacionada a infecciones, la mitad de todos los casos de diarrea (54%) y un tercio de las enfermedades respiratorias (32%). Las admisiones hospitalarias por diarrea disminuirían en 72% y por infecciones respiratorias en 57%.

Se identificó que amamantar protege contra otitis media aguda en menores de 2 años, diabetes tipo 2 y obesidad.

Ser amamantado en la primera hora de vida es un predictor independiente de supervivencia y también de una lactancia exitosa.

Mediante un complejo mecanismo inmunitario, las bacterias del microbioma materno que se encuentran en el intestino de la madre, se encuentran también en el del recién nacido amamantado, lo que lo protege de infecciones intestinales.

La leche materna contiene grandes cantidades de lactoferrina –que tiene propiedades bactericidas– y es una de las razones que explica porqué se enferman menos los niños que son amamantados.

Los azúcares que se encuentran en la leche materna, varían en su constitución dependiendo de cada madre y esto a su vez permite la reproducción de cierto tipo de bacterio-especies. Esto significa que la leche de cada madre es diferente dependiendo del arreglo de sus cadenas de oligosacáridos.

Debido a la presencia de células madre en la leche materna, un órgano donado de una madre a su hijo, que haya sido amamantado, puede tener menor rechazo.

“Ser amamantado no te hace más inteligente, pero te permite desarrollar al máximo el potencial del que eres capaz.

El cerebro duplica su tamaño en el primer año de vida, ¿no todos quisiéramos que tuviera los nutrientes de mejor calidad en la cantidad adecuada para este proceso?”

Ruth Lawrence

También hay beneficios para la madre, por cada año que amamanta disminuye 6% su riesgo de desarrollar cáncer de mama invasor y también de ovario. Aproximadamente 20 000 muertes a causa de cáncer de mama se previenen actualmente por amamantar, al incrementar las cifras, se prevendrían 20 000 más.

 

¿Qué recomienda la OMS y UNICEF?

Lactancia materna con un plazo mínimo de dos años. Lactancia materna exclusiva los primeros seis meses de vida, a partir de los cuales puede iniciarse alimentación complementaria. El aporte principal de nutrientes esta dado por la leche materna hasta el año de edad.

Mientras tanto en México…

En la encuesta nacional de salud y nutrición 2012 (ENSANUT 2012) se reportó que el porcentaje de lactancia materna disminuyó de 22.3% en 2006 a 14.5% en 2012 en menores de seis meses, disminución que también se vio reflejada en niños de uno y dos años. Y continúa en descenso en todos los niveles socioeconómicos. Dentro de los motivos el 37.4% de madres dijo “no haber tenido leche”, el 18.7% haber enfermado y el 11.4% el bebé “no querer”.

De estos niños 93.7% fueron amamantados alguna vez en sus primeros dos años, con lo cual podemos suponer que este porcentaje corresponde a la cantidad de madres que desean amamantar pero por alguna razón, no lo logran.

¿Cuánto le cuesta al país esto? Entre 746- 2 417 millones de dólares, de este monto del 11-38% (290millones de dólares) corresponde a la compra de fórmula (Am J Clin Nutr March 2015 101:3 579-586)

Regresando a las preguntas con las que inicié este texto, ya con la información que conocemos.

Amamantar no se trata de moda ni de comodidad ni de gusto ni de creencia, tampoco estamos hablando de que el éxito como madre dependa del éxito o fracaso de la lactancia, no confundamos el enfoque. Amamantar es una medida preventiva de salud costo-efectiva para niños y madres, en cualquier país y en cualquier situación. La leche materna es inigualable e insustituible, no hay nada mejor que ella para el lactante; es su primer vacuna y está diseñada específicamente por ESA mamá para ESE bebé en ESE momento, no hay más, así lo dice la evidencia. Entonces, ¿Odiamos la fórmula y lo peor que le puede pasar a un bebé es tomarla? Por supuesto que no, la fórmula será indispensable para aquel bebé que la necesite y está de más decir que es la siguiente opción, siempre después de la leche materna.

 

Con todo este panorama tan abrumador ¿Qué podemos hacer?, ¿Por dónde empezar?

Familia: Infórmense de fuentes confíales, la vecina o incluso la abuela, no siempre lo son. Y no, no necesariamente aquello que se ha repetido por generaciones y que incluso no ha hecho daño –aparentemente– significa que es lo más sano. Apoyen a la nueva mamá, sean ustedes los primeros en confiar en su biología y fisiología y si a pesar de eso la costumbre, el miedo, el tabú, el mito, pesan mucho entonces denle el beneficio de la duda a la función natural de su cuerpo y estoy segura que la mayoría de las veces verán que 6 millones de años de evolución no están equivocados y no los van a defraudar.

Personal de salud: Aquí la tarea es doble, nos toca educarnos y educar; podemos empezar leyendo más, no es aceptable que en pleno siglo XXI –con la cantidad de información existente a la distancia de un “click”–, sigamos siendo tan ignorantes. Es tan inadmisible el pediatra que le dice a la madre que después de los seis meses “ya no tiene mas que agua”, así como la enfermera que le dice en los cuneros que su bebé no se pega –después de darle una mamila con fórmula – “porque su leche le sabe feo y no le gusta”.

Jefes y empresas: preocúpense por brindar a sus empleadas el tiempo establecido por la ley para la extracción de leche y por tener un espacio digno y cómodo para este propósito. Ya sabemos que eso se traduce en madres felices que a su vez implica empleadas eficaces y además disminuye el ausentismo laboral por la prevención de enfermedades en el lactante.

Sociedad: deja de “hacer el fuchi” y mirar feo a la madre que amamanta. Nos vivimos llenando la boca al decir que los niños son “la generación del futuro”, preocupados de cuál es el mundo que les vamos a dejar. Démonos cuenta que los niños no son el futuro, son el PRESENTE y es en medida que impactemos en ese presente que entonces será el futuro; su futuro como adultos y el nuestro como ancianos. Y la primer gran cosa que podemos hacer por ellos y que será una herencia que los acompañará toda la vida es brindarles el beneficio de amamantarlos.

Dejemos a un lado la doble moral en donde existe un bombardeo constante de desnudos y se cosifica y despersonaliza el cuerpo de hombres y mujeres con fines comerciales y una mujer amamantando es desagradable, indignante, sucia y exhibicionista.

Parte urgente de este cambio, son las políticas de permiso de maternidad e incluso paternidad. Nos queda a este respecto imitar a los países que al modificarlas han logrado incrementar su índice de lactancia –Brasil y Vietnam,– Otra tarea es regular la industria de los sustitutos de la leche materna que es una empresa multimillonaria en donde el interés, claro está, no es la salud.

 

Hay mucho por hacer, pero la mayoría está en nuestras manos y la buena noticia es que en esto al menos, el cambio se nota rápido.

 

“Si la leche materna no existiera, aquel que hoy la inventara merecería un doble premio nobel, en medicina y economía”

Keith Hanson

 

 

elixirdemama@gmail.com

Mamá, esposa y médico. Sensible, realista y apasionada. Una idea que surgió hace un año, que ha revolucionado mi vida y sacudido mi corazón, hoy empieza a tomar forma con este primer paso

22 thoughts on “Leche materna, oro líquido… ¿Será?

  1. Te felicito por tan valioso artículo, aún sé que la tarea es muy complicada pero cada vez seremos más los que puedan tener esa claridad de que la leche materna está diseñada para los bebés, acabo de tener a mi bebe y estoy convencido que no habrá nada mejor que la leche que su madre le brinda, ya que como bien dices, esta tiene todos los beneficios y garantías de salud para la vida, si no que también tiene el ingrediente perfecto de esta vida el AMOR, dar de lactar en mi opinión se traduce en eso. Lactar= es dar amor. Mi bebe tiene ya 4 meses y la lucha estuvo desde que nació, sin la ayuda de la clínica que incentivaron en cada momento que le demos fórmula, por qué esto se ha convertido en un negocio mundial y solo informándonos podremos regresar a aquellas épocas en que lo natural siempre fue mejor. Felicitaciones nuevamente y mucha fuerza en este gran reto.

    1. Gracias por tu comentario Rodolfo. Es especialmente importante porque muchos pensarán que amamantar es cosa de mujeres, cuando en realidad es también de hombres. Como esposa, puedo decirte que la labor de apoyo y acompañamiento que haces no es nada fácil y además puedo asegurarte que ha sido fundamental para el logro de tu esposa. Te felicito por ser también un papá lactante, sigan así, compartan su experiencia, ayuden a otras familias, que hace falta mucho y es tarea de todos.

      Gracias por leerme, también me puedes seguir en facebook y twitter
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      Saludos,
      Linda

      1. Muy interesante la información sobre el amamantamiento. Considero que es vital para un bebé y que ninguna fórmula láctea podría igualar la calidad de la leche materna. Es importante que en este tiempo donde predominan los avances tecnológicos, la premura en búsqueda del sustento; volver a la raíz , a lo natural y no olvidar que la salud de nuestros hijos es la prioridad.

        1. Gracias por tu comentario, Winki Mayor (jaja). Estoy de acuerdo, lo que hagamos hoy por ellos, se reflejará en su futuro y en el nuestro.
          Espero tengas el tiempo de leer mi nueva publicación y darme tu opinión al respecto.
          Un abrazo, saludos a todos.

          Linda

  2. Felicidades por el artículo. ..yo estoy 100% a favor de la lactancia materna y aun mas por la lactancia prolongada, hay mucha ignorancia al respecto, lo malo es que desde la propia familia empieza ese tabú, cuando tu mama te dice, todavía le sigues dando pecho?. ya no la nutres, tu leche ya es agua, tu hermana le dice a su sobrinita de 3 años que va a tomarle una foto y se la va a mostrar a la miss y compañeros del kinder, el pediatra te dice que después de las seis meses su leche ya no sirve y oareciera que les dan comision por recetarte la formula, la vecina te dice que al rato va a necesitar un psicólogo para el trauma que le va a dejar al niño, hasta tu pareja sino esta bien informada es otro obstáculo, …gracias a DIOS yo me he informado mucho al respecto y no me importa lo que la gente piense y diga al respecto, es mi désicion , se que no habrá oportunidad más grande que esta de darle una herencia saludable a mis hijas, si en realidad lo piensas no es mucho tiempo para el beneficio que les proporcionas a tus hijos, 4 años parece mucho tiempo pero se que le va servir para toda su vida…cuando mi hija mayor cumplió 4 años deje de amamantarla y me costó mucho trabajo es cierto, pero no se trauma, ni nada, simplemente extraña el regazo y el sabor de leche que dice ella es la mejor del mundo, ni la leche con chocolate se le compara me dice ella, un mes después de cumplir los 4, llego mi segunda hija y estamos por cumplir el año, ha sido muy cansado no lo niego porque le gusta estar pegada toda la noche, durante el día no le doy porque trabajo, pero en cuanto llego le doy mi leche…para mi ha sido muy satisfactorio además que el vínculo con los hijos se refuerza no hay nada más dulce que ver sus ojitos agradecidos mientras la amananto con su elixir de oro. ..

    1. Gracias por compartir Isela, tu mensaje es absolutamente emotivo. En efecto hay una profunda ignorancia. Como mamás informadas y con la experiencia de amamantar y lo difícil y abrumador que puede llegar a ser –aunque bello– nos toca acompañar en el proceso a otras mamás para que también lo logren; así cada día seremos más.
      Por supuesto que le creo a tu nena que esté más rica que la leche con chocolate, trae incluido calor, apapacho, sostén emocional, tranquilidad, ternura, consuelo, caricia, seguridad, confort, amor, en una palabra: MAMÁ. Incluso yo a mis treinta, cuando tengo gripa, me siento mejor si mi mamá me hace una sopita caliente, ahora ellos con mayor razón.
      Felicidades por tu tiempo de lactancia

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      Saludos
      Linda

  3. Voy a compartir el artículo. Esta muy completo y espero que muchas madres y padres cambien de opinión.
    De acuerdo con todo el artículo.
    Gracias

  4. Felicidades!!
    Excelente información y muy motivador
    Bravo !!
    Pido tu permiso para difundirlo
    Con todo mi cariño y reconocimiento

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